Лавр – это реликтовое растение, которое росло еще в то далекое время, когда по земле ходили огромные динозавры. Кроме того, это одно из самых почитаемых людьми растений, ведь именно из ветвей лавра делали прекрасные венки, награждая ими выдающихся личностей. А лавровый лист с его необыкновенным ароматом уже давно занял почетное место на наших кухнях. Даже в высушенном виде листья сохраняют свои полезные свойства и приятный привкус, поэтому нет ничего удивительного в том, что они являются одной из наиболее популярных приправ на сегодняшний день.

Малая Азия является родиной лавровых деревьев, достигающих до десяти метров в высоту. Оттуда листья этого растения уже в качестве лекарства распространились по всему средиземноморскому побережью. Позднее лавровые листья стали высушивать и использовать в качестве специи. Лавровые деревья обладают пышной кроной, цветут они весной. Листья этого вечнозеленого растения продолговатой формы, темно-зеленого цвета, от них исходит сильный, специфический аромат. В эпоху античности лавр считали символом мудрости и защищенности, в Древней Греции лавровым венком награждали атлетов за победы.

Где выращивают лавр

Лавр
Лавр

Нужно отметить, что есть три вида лавровых деревьев. Это камфорный лавр, произрастающий, главным образом, на Востоке. Из его древесины, коры и листьев делают знаменитое камфорное масло, применяемое в медицине и современной косметологии. Также на Азорских и Канарских островах произрастает особый вид лаврового дерева, который представляет собой роскошное декоративное растение, достигающее до шестнадцати метров в высоту. Популярную же во всем мире пряность изготавливают только из листьев так называемого благородного лавра, который выращивают в субтропических районах, на залитых солнцем участках. На таких лавровых плантациях за деревьями тщательно ухаживают.

Лавровые листья собирают в период с ноября по февраль с деревьев, которые уже достигли как минимум трехлетнего возраста. Ветки с листьями просто срезают и затем высушивают в тени, оберегая от прямых солнечных лучей, в течение нескольких дней. Высушенные листья снимают и сортируют по мешкам. В сухом виде листья нисколько не утрачивают своих полезных свойств и эфирных составляющих. Средиземноморские страны, такие как, Греция, Франция, Италия и Испания, традиционно занимаются выращиванием лавровых деревьев. В России лавр благородный растет в Крыму и на Кавказе.

Полезные свойства лаврового листа

Лавровый лист содержит множество соединений и активных компонентов, обладающих антисептическими и антиоксидантными свойствами. В частности, для этой пряности характерно высокое содержание витамина C – в ста граммах свежего листа содержится более 77 процента от дневной нормы потребления. Аскорбиновая кислота способствует укреплению иммунитета и профилактике в борьбе с раковыми заболеваниями. Также в лавровом листе очень много витамина A и фолиевой кислоты. Специя способствует нормальному функционированию нервной системы и улучшению пищеварения. Среди микроэлементов, входящих в состав лавровых листьев, стоит отметить калий, играющий важную роль в регулировании сердечного пульса и кровяного давления. Вдобавок, здесь имеются такие минералы, как железо, цинк, медь и марганец.

Лавровый лист
Лавровый лист

Лавровый лист может использоваться при лечении разнообразных грибковых заболеваний. Для этого настой на основе лавра рекомендуют втирать в кожу. Листья целебного растения помогают выводить шлаки из организма, а также способствуют понижению общего уровня сахара в крови, что актуально для диабетиков. Наличие в составе лавровых листьев эфирных масел позволяет делать на основе этой пряности различные экстракты для ингаляций при заболеваниях органов дыхательной системы. Ко всему прочему, лавровый лист характеризуется выраженными мочегонными свойствами. В народной медицине используют отвары лаврового листа при воспалениях, аллергиях, артритах, мышечных болях и нервных расстройствах. Известно, что настойки на основе лавра самым положительным образом влияют на состояние волос, способствуя их росту и предотвращая появление перхоти.

Как хранить лавровый лист

Своему необыкновенному аромату лавровые листья обязаны эфирным маслам, которые содержатся в них. Наиболее сильный аромат исходит от свежих листочков растения, собранных в сезон, то есть в период с ноября по февраль. Именно в это время и рекомендуется покупать лавровые листья. После чего их следует положить в банку или контейнер, плотно закрыть, чтобы туда не проникал воздух и солнечный свет. Хранить высушенные листья рекомендуется не более года, ведь листочки лавра с течением времени теряют свой аромат и приобретают еще более горьковатый привкус.

Лавровый лист в кулинарии

Увядшие или сушеные лавровые листья являются прекрасной универсальной приправой, которая используется для придания блюдам неповторимого, изысканного аромата. Советуем добавлять лавровый лист в овощные, мясные или рыбные супы, при приготовлении борщей и свежих щей. Лист лавра может дополнить салаты и вторые блюда, его также используют в различных соусах, подливках и маринадах. Важное замечание – если в пище вы обнаружили лист лавра, то просто отложите его в сторонку, не ешьте. Лавровые листья довольно жесткие и плотные по своей структуре, поэтому их жевание или глотание может представлять определенную опасность.

Как правило, чтобы ароматизировать любое блюдо, достаточно добавить в него от одного до четырех листочков пряности. В супы листья добавляют за пять минут до готовности, а во вторые блюда из мяса или овощей чуть раньше – минут за десять. После завершения процесса приготовления блюда листочки лавра можно удалить. Профессиональные кулинары зачастую используют лавровые листья в сочетании с другими травами и пряностями – базиликом, тимьяном, эстрагоном, что придает любому блюду поистине неповторимый букет ароматов и оригинальный вкус.

Добавить комментарий

Пожалуйста, напишите ваш комментарий.
Пожалуйста, укажите ваше имя.